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Tumeurs, une nouvelle molécule bloque la croissance des cellules malades

(Adnkronos) – Une molécule capable de bloquer les mécanismes de recyclage des protéines et de reproduction des cellules tumorales a été identifiée. La découverte – par l’Institut de biologie moléculaire et de pathologie du Conseil national de la recherche (Cnr-Ibpm) de Rome, publiée dans la revue « Autophagy » – pourrait conduire à l’identification de médicaments capables d’inhiber le développement de certains néoplasmes.

La nouvelle molécule – SM15 – est capable d’inhiber l’autophagie cellulaire, c’est-à-dire le processus par lequel les composants protéiques endommagés sont réutilisés pour la construction de nouvelles molécules protéiques. Ce processus permet aux cellules cancéreuses, dans certains cas, de survivre. « Dans les tumeurs, l’autophagie joue un double rôle, car elle est capable de favoriser la survie ou la mort des cellules tumorales, selon le type et le stade de la tumeur », explique Daniela Trisciuoglio, chercheuse au Cnr-Ibpm et coordinatrice de l’étude. . « Cette petite molécule empêche une phase spécifique de l’autophagie et, en même temps, bloque la mitose, par laquelle deux cellules filles sont générées à partir d’une cellule du même ensemble chromosomique que l’original. Cela détermine, pour les cellules tumorales, l’impossibilité de se reproduire et de se régénérer, provoquant leur mort ».

L’étude a notamment démontré que la molécule bloque les dernières étapes du processus autophagique en agissant sur la protéine SNAP29, qui pilote la fusion entre le matériau à dégrader et les lysosomes, les organites qui décomposent les protéines. « L’activité du SM15 empêche la dégradation et le recyclage des matériaux cellulaires détériorés, désormais toxiques pour la cellule. Au cours de la mitose, c’est-à-dire le processus de division cellulaire, la molécule pénètre dans les régions responsables du mouvement des chromosomes, produisant des cellules filles avec un nombre de chromosomes très déséquilibré, qui meurent en peu de temps », conclut Francesca Degrassi, chercheuse au Cnr- Ibpm.

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« Cette double action de la molécule SM15 pourrait avoir une grande pertinence dans le domaine de la recherche préclinique : en effet, dans les types de tumeurs qui nécessitent une autophagie fonctionnelle pour survivre – comme le glioblastome et les adénocarcinomes canalaires pancréatiques – cette molécule pourrait être un inhibiteur efficace du processus. De plus, il permettra l’identification de nouveaux traitements pharmacologiques capables d’induire la destruction des cellules tumorales par deux voies synergiques, la mort en mitose et celle déterminée par l’inhibition de l’autophagie ».