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Recherche, rôle clé des protéines découvert dans la régulation de la pression artérielle

(Adnkronos) – Un nouveau mécanisme de régulation de la pression artérielle, découvert dans des modèles animaux, pourrait ouvrir la voie à une meilleure compréhension des causes de l’hypertension. C’est une nouvelle perspective sur un problème de santé mondial, lié à des pathologies graves telles que les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les troubles cognitifs. La recherche, publiée dans la revue scientifique Circulation Research, est née d’un travail d’équipe étroit de divers laboratoires de l’Irccs Neuromed de Pozzilli (Isernia) en collaboration avec des universités et des centres de recherche italiens. Au centre de l’étude – lit une note – la protéine Dickkopf-3 (Dkk3), connue pour être impliquée dans diverses fonctions, de la régénération tissulaire à l’angiogenèse (formation de nouveaux vaisseaux sanguins) en passant par la réponse au stress oxydatif.

Ce que les chercheurs viennent de découvrir, c’est que la protéine Dkk3 est également impliquée dans la régulation de la tension artérielle. « L’étude – explique le Dr Carla Letizia Busceti, du laboratoire de neurobiologie des troubles du mouvement, département de pathologie moléculaire de Neuromed – a d’abord été menée chez des souris dépourvues du gène codant pour la protéine Dickkopf-3, chez lesquelles la tension artérielle était supérieure à normal. Nous avons vu qu’en rétablissant la présence de Dkk3 au niveau périphérique ou cérébral, la pression se normalisait. Nous sommes ensuite passés à d’autres modèles animaux, en particulier certains rats qui ont spontanément tendance à être hypertendus et vulnérables aux accidents vasculaires cérébraux. Chez eux, l’induction d’une augmentation de l’expression de la protéine Dkk3 s’est également avérée capable de faire baisser la tension artérielle dans ce cas, alors qu’en même temps on a vu que la survenue des AVC était nettement retardée ».

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Dkk3 agirait en régulant l’activité du facteur de croissance de l’endothélium vasculaire (Vegf), une protéine impliquée dans diverses fonctions à la fois physiologiques et pathologiques, principalement liées à la formation de nouveaux vaisseaux sanguins (angiogenèse). Les médicaments anti-Vegf – poursuit la note – sont actuellement utilisés pour certaines maladies de la rétine et pour certains types de cancer. Il convient de souligner que l’un des effets secondaires de ce traitement est l’augmentation de la pression artérielle.

« Dickkopf-3 – commente Carmine Vecchione, professeur titulaire de cardiologie à l’Université de Salerne et responsable du laboratoire de recherche en physiopathologie vasculaire Neuromed – est une protéine encore peu connue et nous pensons que nos recherches ouvrent des perspectives intéressantes dans ce domaine. . Son implication dans la régulation de la pression artérielle pourrait en effet offrir de nouvelles perspectives pour comprendre les mécanismes sous-jacents à cette pathologie insidieuse. De toute évidence, nous en sommes à un stade très précoce, et d’autres études seront nécessaires pour étudier le rôle de Dkk3 et commencer à émettre des hypothèses sur la manière dont ces connaissances peuvent être appliquées à des fins de prévention et de perspectives thérapeutiques chez l’homme ».

« L’étude – souligne Speranza Rubattu, professeur titulaire de sciences techniques médicales appliquées, Université Sapienza de Rome et chef de l’unité Bases expérimentales de pathologie cardiovasculaire à Neuromed – offre également une démonstration claire de la pertinence de la recherche expérimentale, menée dans des modèles appropriés animaux, pour l’approfondissement de nos connaissances en médecine. En effet, les modèles de souris et de rat hypertendus ont été d’une importance fondamentale pour la découverte et la caractérisation de la fonction de Dkk-3 dans la régulation de la pression artérielle. Sur la base des preuves précédentes de la traduction des données obtenues dans le modèle de rat hypertendu vers la maladie humaine, nous nous attendons à ce que le rôle de Dkk-3 soit également confirmé chez l’homme ».

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« Cette recherche – souligne Ferdinando Nicoletti, professeur titulaire de pharmacologie, Université La Sapienza de Rome et responsable du Laboratoire de neuropharmacologie Neuromed – nous montre comment notre Ircc orienté vers les neurosciences accueille également certains des meilleurs groupes de recherche spécialisés dans l’étude des maladies cardiovasculaires. Ce sont des champs de recherche qui se croisent et ouvrent la voie à de nouvelles stratégies thérapeutiques ». Le Laboratoire de neuropharmacologie, l’Unité de neurobiologie et troubles du mouvement, le Laboratoire de physiopathologie vasculaire et le Laboratoire des bases expérimentales de pathologie cardiovasculaire de l’Institut Pozzilli ont participé à l’étude.