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Nutrition, résultats du projet Umberto : le régime méditerranéen protège contre le cancer et les maladies

(Adnkronos) – Les premiers résultats du projet « Umberto » de la Fondation Veronesi et de l’Irccs Neuromed sur la relation entre nutrition et santé confirment « l’importance du régime méditerranéen dans la prévention et le contrôle du développement du cancer et des maladies chroniques. Un domaine de recherche qui a connu d’importants progrès ces dernières années, mais où il reste encore beaucoup à découvrir ». Pour faire le point sur le programme d’études, un peu plus de 6 mois après son lancement, une délégation de l’institution portant le nom de l’oncologue Umberto Veronesi a visité le Département d’épidémiologie et de prévention de l’Institut Pozzilli (Isernia). Trois jours d’échanges entre la Fondation finançant le projet et les scientifiques de Neuromed engagés à « définir, grâce à des outils de pointe et à l’utilisation des nouvelles technologies de l’information du Big data et de l’intelligence artificielle – rappelle une note – les relations qui lient les modes de vie, avant tout nutrition et en particulier le régime méditerranéen, avec le risque d’apparition de certaines tumeurs ».

Le programme de recherche, qui prévoit un engagement de 5 ans et un investissement de 1 030 000 euros par la Fondation Umberto Veronesi, est basé sur l’analyse des données du projet ‘Moli-sani’, une maxi étude épidémiologique qui a impliqué plus de 24 000 citoyens de Molise. « Les premiers résultats de cette alliance scientifique arrivent déjà – rapportent la Fondation et Neuromed – avec des études déjà publiées qui abordent divers aspects de la relation alimentation-santé. A commencer par un aspect encore peu connu : l’inflammation subclinique ou de bas grade ». Marialaura Bonaccio, responsable du projet Umberto explique : « Nous savons que l’inflammation de bas grade est un facteur prédisposant aux maladies chroniques dégénératives. Et une étude récente menée dans le cadre du projet a révélé qu’adhérer au régime méditerranéen pendant une période prolongée peut réduire cette inflammation. En particulier, l’augmentation de la consommation de bonnes graisses, comme celles que l’on trouve dans l’huile d’olive, et les céréales s’est avérée particulièrement efficace pour réduire l’inflammation ».

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« Une autre étude – ajoute Maria Benedetta Donati, directrice du Neuromed BioBanking Center – a examiné le lien entre l’alimentation et le risque de développer des tumeurs du système nerveux central. Dans ce cas, les aliments ultra-transformés ont été spécifiquement étudiés, ceux qui subissent plusieurs étapes de transformation, comme les aliments prêts à consommer ou les snacks emballés, mais aussi les aliments « insoupçonnés » comme le yaourt aux fruits. Les résultats de la recherche suggèrent qu’une augmentation de la consommation d’aliments ultra-transformés est associée à un risque accru de développer des tumeurs du système nerveux central ». Par ailleurs, poursuivent les scientifiques, les recherches menées dans le cadre du projet Umberto ont montré que « l’augmentation au fil des années de la consommation de fibres et de graisses monoinsaturées, deux éléments fondamentaux pour la santé, peut réduire les facteurs de risque communs des maladies cardiovasculaires et du cancer ».

« Avec ce projet, nous observons le régime méditerranéen sous de nouveaux angles, pour comprendre comment les aliments caractéristiques » de ce régime « peuvent influencer notre risque à long terme de développer un cancer, en particulier du sein, colorectal et de la prostate », explique Donati. « Nous pensons qu’il est essentiel d’investir de plus en plus de ressources non seulement pour améliorer les thérapies et les diagnostics du cancer, mais aussi pour prévenir leur apparition – déclare Monica Ramaioli, directrice générale de la Fondation Veronesi – Avec cette plateforme innovante, un nouveau front de recherche qui voit la Fondation de plus en plus active dans la planification et la construction de collaborations entre des instituts illustres visant à identifier des lignes de recherche nouvelles et personnalisées pour la prévention et le traitement des tumeurs ».

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« Grâce au Big data et à l’intelligence artificielle – souligne Elena Dogliotti, biologiste nutritionniste et responsable scientifique de la Fondation Veronesi – la recherche scientifique peut obtenir des résultats toujours plus précis et significatifs. Ce que nous attendons du projet, c’est que des éléments émergent afin de pouvoir transformer les indications sur la prévention de génériques en personnalisées. Les effets des modes de vie sur la santé ne sont pas les mêmes pour tout le monde, pas plus que le risque de cancer. Le projet Umberto nous rapprochera toujours plus de l’identification de la meilleure approche de prévention primaire, en nutrition comme dans d’autres modes de vie, en tenant compte de la diversité et des caractéristiques de chaque personne ».

« Cette rencontre avec la Fondation Veronesi – commente Giovanni de Gaetano, président de l’Irccs Neuromed – a été une occasion importante de faire le point sur les recherches en cours et les objectifs de notre plateforme de recherche commune. Mieux comprendre le lien entre le régime méditerranéen et le cancer, mieux éduquer la population sur l’importance d’une alimentation équilibrée, est un élément fondamental de la prévention future. Cela signifie non seulement éviter la souffrance et la mort prématurée, mais aussi avoir un impact positif sur l’ensemble du système national de santé ».