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« La douce force de ma mère m’a sauvé. » Histoire de Francesca témoignage Airc

(Adnkronos) – Lorsqu’elle revoit le film des jours les plus sombres de la chimio, Francesca, 27 ans, pense à ce qui était pour elle comme une ancre dans la mer orageuse : « La force douce mais puissante de ma mère », la définit-il à Adnkronos Salut. C’est ainsi que le soutien reçu d’Antonella, sa mère, ressort de ses paroles. Ensemble – Francesca Imberti et Antonella Rottigni – sont les témoignages d’Azalea della ricerca, l’initiative de la Fondation Airc pour la recherche contre le cancer qui colorera les places d’Italie le dimanche 14 mai. Mission : donner un nouveau souffle à la recherche qui – dit Francesca – est un peu comme « une seconde mère, parce qu’elle prend soin des patients, essaie d’améliorer leur vie, de faire en sorte qu’ils tombent moins malades et se sentent mieux après les thérapies ». Bref, ça fait beaucoup. Et il a besoin du soutien constant de tous ceux qui peuvent le donner, avec de petits gestes, mais avec un potentiel énorme ».

Des gestes comme donner une petite somme en échange d’une azalée, « une belle fleur et un cadeau » pour la fête des mères, observe Francesca qui a prêté son visage pour l’affiche de la campagne. Sur la photo, les boucles brunes encadrent son regard déterminé mais doux. Des yeux clairs et grands, fixés sur ceux tout aussi beaux de sa mère Antonella. Face à face, ils se tiennent par la main. Et les pensées de Francesca remontent à la façon dont tout cela a commencé, en juin 2021, alors qu’elle avait 26 ans, le Covid a frappé fort et l’Italie était toujours divisée en zones colorées en fonction du risque épidémiologique. Et elle se réveille un matin avec une forte tachycardie. Aux urgences, la cause est initialement identifiée comme une pneumonie avec épanchement. Mais après les thérapies, la situation ne s’améliore pas et les médecins ordonnent des contrôles supplémentaires.

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« Il est apparu qu’il y avait quelque chose de plus – se souvient Francesca – C’est à ce moment-là que j’ai entendu le mot cancer pour la première fois et j’ai commencé à voir les regards inquiets des médecins. Évidemment, une biopsie a ensuite été nécessaire pour tout confirmer. Diagnostic : Lymphome de Hodgkin. Francesca est originaire de la province de Bergame, mais vit à Turin depuis plusieurs années. Mamma Antonella la rejoint pour être proche d’elle, même si « malheureusement avec le Covid il n’y avait pas beaucoup de possibilité de laisser entrer les soignants à l’intérieur de l’hôpital. La première partie de mon parcours a donc été très difficile ». Après la première séance de chimio, Francesca décide, avec sa famille et son partenaire, qu’il aurait été préférable pour elle de déménager à Bergame avec sa mère.

« Je l’ai fait – explique-t-il – à la fois parce qu’une mère prend soin de nous comme personne d’autre ne peut le faire, mais aussi parce que dans une situation d’immunosuppression comme celle dans laquelle je me trouvais, il était plus sûr de m’isoler le plus possible. Mon conjoint a un travail dans lequel il côtoie beaucoup de monde et il ne pouvait contrôler à 100 % » aucun risque. En ces jours d’éloignement forcé de son monde, avec la tablette comme seul pont avec ses proches, ses amis, la vie comme toujours, « si ma mère n’avait pas été là, je dis toujours que je n’y serais pas arrivé. Elle et moi avons traversé ce voyage ensemble. Et ça m’a donné la force qu’à certains moments je n’avais plus, parce que la chimio te fatigue clairement physiquement et émotionnellement, la nouvelle du cancer te fatigue physiquement et émotionnellement ».

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« Même si elle souffrait aussi – poursuit Francesca – elle a toujours été proche de moi, me consolant quand j’avais besoin d’être consolée, me donnant de la force quand j’avais besoin de réagir. Je pense que, face au cancer, l’amour et la proximité des gens – pour moi il n’y avait pas que ma mère, mais aussi ma compagne, toute ma famille, mes proches – font une énorme différence ». Et puis il y a la recherche. « Chaque petit pas en avant est un énorme cadeau pour les patients. » Francesca a terminé son traitement, le 23 décembre 2021, elle a reçu le résultat du Pet « qui a confirmé une rémission complète ».

« Nous avons dansé, nous avons chanté », dit-elle dans la vidéo pour Airc azaleas. « C’était un beau cadeau de Noël – confirme-t-il au téléphone – Puis à partir de là j’ai commencé quelles sont les vérifications périodiques. En ce moment j’en ai tous les 6 mois. Je viens d’en faire un en mars 2023 et je ferai le prochain en septembre. Lors de ces examens, la rémission a été confirmée et je suis convaincu que cela continuera ainsi. Je reprends lentement ce qu’est ma vie. J’ai repris le travail, j’ai recommencé à faire du sport, à sortir avec des amis. Je trouve un nouvel équilibre dans ce qui est une sorte de nouvelle vie. Au début il y a toujours un peu de peur, car on arrive d’une situation tellement surréaliste et il y a quand même une certaine faiblesse qui nous accompagne. Nous devons nous écouter et comprendre quand quelque chose peut être fait et quand ce n’est pas encore le moment ».

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Le cancer « vous enlève beaucoup, mais il peut aussi vous apprendre, par exemple à moins vous soucier de choses qui n’en valent pas la peine – réfléchit-il – Cela m’a certainement donné envie d’écouter les histoires de ceux qui se retrouvent dans une situation comme celle que j’ai vécue ». Francesca a ouvert un profil Instagram (Pillole di Fra) avec cette idée : « Quand j’étais malade, je pensais souvent aux conséquences. La première chose à laquelle vous pensez est : je veux guérir. Parce que sinon tout devient plus difficile. Et j’avais un peu de mal à trouver des histoires qui me le montreraient plus tard. »

Que se passe-t-il après les thérapies, après la rémission ? « Je pensais que j’avais raté cette possibilité d’interagir avec des personnes qui avaient fait le même chemin que moi. Alors un jour je me suis dit : peut-être que je peux essayer de partager mon histoire alors que je marche dans cette nouvelle vie. Dans mon profil, je poste des vidéos dans lesquelles je donne peut-être des conseils ou traite de certains sujets qui peuvent vous intéresser ». Après les premières, Francesca commence à recevoir des commentaires de personnes qui « voulaient que quelqu’un partage avec ce à quoi elles étaient confrontées. J’ai réalisé – dit-elle – que je pourrais probablement créer une « communauté » de personnes qui pourraient s’entraider. Aujourd’hui je m’écris tous les jours avec certaines de ces personnes, elles me racontent comment s’est passée la séance de chimio, on parle des effets secondaires qu’elles ont, de leurs inquiétudes et aspirations, elles me demandent conseil. C’est un projet auquel je crois beaucoup – conclut-il – et je veux le porter ».