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Des molécules de grenade bénéfiques pour le foie

(Adnkronos) – Des recherches menées par Enea montrent que certaines molécules contenues dans la grenade ont « un effet anti-inflammatoire potentiel sur le foie ». L’étude a été publiée dans la revue internationale « Natural Product Research » et financée par la société italienne de nutraceutiques Esserre Pharma. Enea a étudié les effets bénéfiques de certaines substances particulières présentes en grande quantité dans les grains rouges (arilles) mais aussi dans la peau et les membranes internes de la grenade.

« Des premières analyses in vitro, il est ressorti que le traitement à base d’extrait de grenade est capable de réduire significativement la réponse inflammatoire des cellules hépatiques humaines ; les substances actives contenues dans le fruit entier sont capables d’inhiber la production et la libération de molécules spécifiques impliquées dans la réponse inflammatoire et responsables des dommages au foie », explique Barbara Benassi, responsable du laboratoire Enea Santé et Environnement et co-auteur de l’expérimentation étude avec une collègue de laboratoire Maria Pierdomenico et Costanza Riccioni d’Esserre Pharma.

« Le grenadier (Punica granatum L.) est un arbre fruitier adaptable à une vaste gamme de conditions agro-climatiques ; il est originaire d’Iran, mais est actuellement cultivé dans de nombreuses régions du monde, dont l’Italie. La production et la consommation de ses fruits ont augmenté au fil du temps en raison de ses propriétés bénéfiques, à tel point qu’il est considéré comme un nouveau superaliment – rappelle Enea – Les fruits de la grenade sont une excellente source de molécules bioactives, telles que les polyphénols et les acides gras polyinsaturés, qui ont une action anti-inflammatoire, antidiabétique, antioxydante, antimicrobienne et antitumorale pour certaines formes de cancer ». Si la plupart de ces effets « sont démontrés et prouvés par des expériences basées sur des graines et des jus de fruits frais, avec notre étude, nous visons cependant à valoriser les molécules également présentes dans la peau et les membranes internes de la grenade et leurs effets bénéfiques dans une zone encore peu exploré comme l’inflammation du foie », souligne Benassi.

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Le foie est l’une des cibles des micro-organismes pathogènes et des sous-produits bactériens provenant de l’intestin par la veine porte, le vaisseau sanguin qui transporte le sang de l’intestin vers l’organe du foie. Un exemple typique est l’endotoxine Lps (LipoPolySaccharide), une substance toxique liée aux structures cellulaires de certaines bactéries. « Dans nos expériences in vitro, nous avons d’abord induit une réponse inflammatoire dans les cellules hépatiques en utilisant la stimulation par l’endotoxine Lps ; par conséquent, nous avons administré de l’extrait de grenade à une concentration de 1 microgramme par millilitre. « Le résultat a été très encourageant : l’extrait a réduit le risque d’inflammation et, par conséquent, de dommages au foie – explique Benassi. – Et à partir de ces premiers résultats nous émettons l’hypothèse que la biomolécule active à l’action anti-inflammatoire démontrée en laboratoire est la punicalagine, le polyphénol le plus abondant présent dans nos extraits et déchets de fruits ».

« Avec le Laboratoire Enea Santé et Environnement, nous réalisons un excellent travail de recherche pour évaluer et démontrer l’activité biologique des extraits de certains fruits méditerranéens. Et la détermination des propriétés anti-inflammatoires de l’extrait de fruit de grenade jette les bases du développement d’une nouvelle gamme de produits nutraceutiques, qui vise à soutenir les fonctions énergétiques de notre corps et du système immunitaire », conclut Costanza Riccioni, responsable de les activités de Recherche et Développement d’Esserre Pharma.