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Carie dentaire, nouvelle bactérie découverte « sous accusation »

(Adnkronos) – La carie dentaire pourrait avoir un nouveau responsable. Des chercheurs américains ont découvert, en effet, qu’une espèce bactérienne appelée Selenomonas sputigena peut jouer un rôle important dans l’apparition de la carie dentaire chez les enfants. Jusqu’à présent, Streptococcus mutans, qui forme de la plaque et produit de l’acide, a toujours été considéré comme la principale cause de carie, tandis que dans l’étude publiée dans ‘Nature Communications, des chercheurs de l’École de médecine dentaire de l’Université de Pennsylvanie et de l’Université de Caroline du Nord ont démontré que Selenomonas sputigena, auparavant associé uniquement à la maladie des gencives, peut fonctionner comme un partenaire clé de Streptococcus mutans.

« Il s’agissait d’une découverte inattendue qui nous offre de nouvelles perspectives sur le développement des caries, met en évidence les futures cibles potentielles de prévention et révèle de nouveaux mécanismes de formation de biofilm bactérien qui pourraient être pertinents dans d’autres contextes cliniques », a commenté le co-auteur de l’étude Hyun Michel Koo, de Penn médecine dentaire. Les résultats, selon Koo, montrent une interaction microbienne plus complexe qu’on ne le pensait auparavant et fournissent une meilleure compréhension de la façon dont les caries infantiles se développent, une compréhension qui pourrait conduire à de meilleures façons de prévenir les caries.

Les chercheurs prévoient maintenant d’étudier plus en détail comment cette bactérie anaérobie mobile se retrouve dans l’environnement aérobie de la surface de la dent.

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