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Botrillo, des espoirs invertébrés du lagon contre Alzheimer et Parkinson

(Adnkronos) – Dans son cerveau rudimentaire, il y a moins d’un millier de neurones. Pourtant le botryl, petit invertébré qui peuple les milieux marins comme la lagune de Venise, pourrait marquer un tournant dans la recherche contre les maladies neurodégénératives humaines : de la maladie d’Alzheimer à des formes moins connues de démence comme le syndrome fronto-temporal, de la maladie de Parkinson au Sla. Selon une étude internationale menée par des Italiens et publiée dans ‘Cells’, cette petite créature contient en fait tous les gènes impliqués dans les pathologies dégénératives de notre système nerveux et durant son cycle de vie, d’un point de vue neurologique, elle vieillit exactement comme nous.

Le travail porte la signature d’une équipe internationale de scientifiques coordonnée par Lucia Manni du Département de biologie de l’Université de Padoue, qui comprend des chercheurs de l’Université de Stanford en Californie, aux États-Unis (Chiara Anselmi) et de l’Université d’État de Milan (Alberto Priori et Tommaso Bocci). Les chercheurs se sont concentrés sur le botryl, qui pousse et se reproduit à faible profondeur dans les mers comme la Méditerranée, et en particulier dans les régions de l’Adriatique qui sont chaudes et riches en nutriments comme la lagune vénitienne, car bien qu’il s’agisse d’un organisme très simple, il est considéré comme l’un des plus proches parents des vertébrés. En l’examinant « par microscopie électronique et analyse de l’expression génique », explique Manni, auteur principal de l’article, il a été observé qu' »il subit naturellement une neurodégénérescence d’une manière qui pourrait aider la recherche chez l’homme à trouver des stratégies, ou des médicaments, pour arrêter les maladies neurodégénératives graves ». maladies ».

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« En particulier – précise le scientifique de l’UniPd – les neurones botryl présentent différents types de mort cellulaire, comme cela se produit dans les maladies neurodégénératives humaines. De plus, les gènes impliqués de manière critique dans ces maladies sont exprimés dans les différentes phases du cycle de vie du botryl selon des moments qui ressemblent étroitement à la progression des maladies chez l’homme. Par exemple, des gènes typiques des troubles conformationnels, comme Alzheimer et Parkinson, sont exprimés dans le botryl à des moments qui rappellent chez l’homme le passage de la maladie d’une phase de dégénérescence préclinique à l’apparition de syndromes spécifiques chez l’homme ».

Selon Priori du Département des sciences de la santé de l’UniMi, co-auteur de la recherche, « ces résultats pourraient ouvrir des scénarios inédits tant dans l’identification d’un dénominateur commun minimum entre des pathologies humaines très dissemblables les unes que les autres, et dans l’utilisation de nouvelles méthodes de stimulation électrique cérébrale non invasive pour la prévention et le traitement de la neurodégénérescence ».